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Songbird 1.1

Posted in Software Libre with tags , , on 2009/03/13 by japegamx

Desde ayer en la tarde se liberó Songbird 1.1 una actualización que sin duda fue esperada por todos los fans, de éste fabuloso software libre basado en Mozilla, por las novedades que trae.

Entre alguna de esas novedades tenemos las siguientes:

  • Descarga de Carátulas de Álbumes: Ahora es posible descargar desde Songbird y vía web, las carátulas de tus álbumes para que no falte ni uno.
  • Carpetas en la Mira: Selecciona la carpeta de tu biblioteca y Songbird actualizará automáticamente la librería con los archivos contenidos.
  • Mejor Ordenamiento: Tomando encuenta caracteres unicode.
  • 7digital MP3 Store: Tienda virtual de música en MP3 y aunque está en beta, promete mucho.

Son algunas de las nuevas características de Songbird 1.1 y si aún no lo conoces, ¿Qué esperas?

Si deseas más información sobre las nuevas características, héchale un ojo al post que habla sobre éstas en el Blog de SongBird. En lo personal lo uso desde hace muchísimo tiempo y me encanta, además que es una alternativa buenísima en Linux para los que gustan de iTunes.

¡Sé libre!

Hasta pronto.

NOTA: Éste post estaba perdido, gracias a Livg por recuperarlo. Estoy eternamente agradecido.

FLAC format: No más MP3

Posted in Música, Software Libre with tags , , on 2009/03/04 by japegamx

Seguro todos conocen el formato MP3, obvio, quien no lo conoce en éstos días, pero recuerdo que hubo una época en que nadie lo conocía y ¡Existía! Era parte de la élite de las personas que usaban computadoras. Oir a alguien hablar de MP3 y de que tenía canciones en ese formato era encontrar a alguien que hablaba tu mismo idioma, era algo así. Los mayores se salían de contexto en cuanto te esuchaban decir “Es que Fulano me pasó un CD con MP3’s”, los que saben de lo que hablo recordarán las caras de sus mayores al mencionarlo. Tan venerado en éstos días, tan popular y tan decepcionante, ¿Decepcionante? Sí, leiste bien, y por lo menos conmigo, fue una decepción.

En éste momento tengo a varios lectores con cara de “What!?”, a otros no tanto y otros me estarán tirando de loco, dramático, alarmista, geek, etc. Pero a pesar de lo que digan, el MP3 es un formato que hasta los niños, adultos y bueno, todo el mundo maneja y no sólo eso, está causando gran polémica por las descargas descomunadas de música que se suscitan en la red, pero ese no es tema de éste post. Más bien quiero contar cómo es que conocí el formato FLAC y del por qué los MP3 pasaron a la historia, al menos para mi.

Cabe mencionar que soy músico amateur y fan del Rock, por lo que éste tipo de música me gusta muchísimo y aún recuerdo con nostalgia y alegría la primera vez que escuché una de las canciones que me habrió los ojos y la puerta a éste gran género del Rock cuando tenía 8 años: “Smoke on the Water” de Deep Purple. Tengo varios CD’s y, como muchos, montones y montones de MP3. Adoraba mis archivos en MP3, ¡Los atesoraba! Más sin embargo, hubo un artículo que me hizo cambiar de opinión de la Revista R&R y específicamente de Javier Umpierrez “El Argentino”de su sección “Weapons of Choice”, en donde escribe sobre tips y trucos para hacer mejores grabaciones caseras.

No citaré completamente el artículo (además de que me metería en problemas de derechos de autor y esas cosas), pero sí comentaré algo que ya hacía algo de tiempo que me llamaba la atención. Sabía que el formato MP3 era un formato compreso, y de que, por ende, la calidad de la música disminuía, pero no sabía, a ciencia cierta, cuanto ni tampoco me había puesto a investigarlo realmente. Pero sí me percataba de algo “curioso” o raro. Si copias una canción de un CD original a tu compu en formato WAV, que es un formato sin compresión y en bruto (por decirlo así), te darás cuenta que si la canción dura 3 minutos, el archivo es de aproximadamente 30 MB, pero si esa misma canción la comprimes a MP3 el tamaño se reduce considerablemente a 3 MB, ¡Wow! Notorio, ¿verdad? Pero… ¿La calidad es la misma? ¿Se escucha igual? Tal vez me digan que si, pero no lo es, mejor escuchen con atención y he aquí parte del asunto, la compresión es del 10% del formato original, ¡90% de información de audio que te estás perdiendo! ¿Dramático?. Esto es parte de lo que menciona el artículo de “El Argentino”. Cuando leí eso me sorprendí muchísimo porque entonces, deberías poder escucharlo, deberías notar la diferencia. Y me propuse hacer la prueba.

Sólo tenía MP3 y muy pocos discos originales con los cuales probar, así que tomé uno y lo pasé a MP3. Escuché un par de veces una canción que me gusta en MP3 y después escuché la que tenía en el CD y valla si se nota la diferencia, que créanme, es mucha y si no, hagan la prueba. Ésto me llevó a conocer el formato FLAC. Buscando en Internet por formatos de audio no compresos y buenos, me encontré con éste formato, que es, sino el más chingón, si uno de los mejores formatos sin compresión de audio en la red y que además, es open source y gratuito. Lo probé y me encantó.

El formato FLAC me llevó a redescubrir mucha de mi música, canciones que antes me gustaban ahora me encantan y viceversa, otras que me gustaban dejaron de hacerlo, el cambio fue para bien y por el contrario, disfruto muchísimo más de mi música en FLAC que en MP3, de hecho me deshice de todos esos archivos. Si, tal como lo lées, montones y montones de MP3 directos al limbo del Delete. El Rock no sólo suena mejor en FLAC, sino suena más duro y rockea mejor, de hecho, los reto a probar a escuchar su disco de Rock favorito en MP3 y después en formato FLAC directamente del CD y seguro notarán la diferencia.

¿Desventajas? El formato FLAC, como todo formato sin compresión, ocupa mucho más espacio que un MP3, es aquí donde tu dices “¡Ajá, lo sabía, no podía ser tan fabuloso como dices!” Pero lo es. Claro, no es lo mismo 10,000 canciones en tu reproductor de MP3 a 100 canciones en FLAC, pero son 100 canciones de mucho mejor calidad que el MP3. Por otro lado, sin muy pocos los reproductores del mercado que soportan el formato FLAC, de hecho, el iPod no lo soporta, bueno con algo de ingenio lo haría, ya que la restricción es por software y no por hardware, ¿Qué significa? Que si le cambias el sistema que trae por defecto soportaría más formatos, incluyendo el FLAC  y muchos más, ¿Alguna alternativa? Sí: Rockbox, pero ya les comentaré al respecto en otro post.

Ojo, el CD no es un formato de audio de alta calidad, de hecho, es de mediana calidad, en cuanto a apreciación de la calidad de audio. Si buscas la más alta calidad de audio, compra Vinilos, pero ya sabrás lo que eso significa, ¿verdad? De hecho, se me ocurre que se podrían empezar a vender DVD’s de música en lugar de CD’s o incluso, si no es suficiente, Blue-Ray, pero también sabemos lo que eso significa: Altos costos. Obviamente, no sería lo mismo comprar el nuevo álbum de Metallica en CD que en Vinilo o en DVD ¡O Blue-Ray! Hasta suena descabellado y absurdo, pero tal vez no lo sea tanto. Los tiempos cambian y debemos adaptarnos, como cuando nadie sabía lo que era el “Eme-pe-tré”.

Ya hay varios que se están acercando a éste formato. Artistas importantes.

  • Nine Inch Nails puso a disposición gratuita de quien quiera, la descarga de su último álbum “The Slip” desde su sitio oficial, el cual, tiene la opción de descargarse en MP3 y FLAC (me consta porque lo descargué).
  • Radiohead, cuando causó controversia con la venta online de su último álbum “In Raindows” por la cantidad que uno deseara “cooperar”, tenía la opción de descarga en FLAC (según fuentes de Internet). Ya no está disponible a descarga. Problemas con la “Industria del Audio”.
  • Paul McCartney y su proyecto alterno The Fireman, ponen a la venta su último álbum “Electric Arguments” desde su sitio oficial, con opción a descarga en MP3 y FLAC.

Y muchos, muchos más. ¿Pretencioso? No lo creo, pero tu, ¿Qué opinas?

Más información sobre FLAC en Wikipedia: http://es.wikipedia.org/wiki/Free_Lossless_Audio_Codec

Saludos y hasta pronto.

NOTA: Éste post estaba perdido, gracias a Livg por recuperarlo. Estoy eternamente agradecido.